PC市場還在衰退 蘋果Mac未來又會如何?

蘋果公司的 Macintosh 個人電腦產品線即將 32 歲瞭。可以說它走過 32 年的風風雨雨,提到 Mac
的歷史,很多人可能會對它肅然起敬,但是在如今一個日漸衰退的市場中,它將會迎來一個怎樣的未來呢?對此風險投資傢、曾在蘋果和惠普擔任高管的讓-路易·蓋斯(Jean-Louis
Gassee)做出瞭分析。

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以下是全文:

表面上看起來,Mac 如今還是非常成功的。如果將 Mac 業務剝離出來作為一個獨立的公司,那麼 2016 會計年度,它為蘋果創造瞭 228
億美元的營收,在財富 500 強中可以排在第 123 位,和時代華納、哈利伯頓、諾斯羅普格魯曼以及雷聲公司之間的差距並不是很大。



但是對於 Mac 的未來而言,僅僅有眼下這些好看的數據是不行的。在陽光下享受瞭一段美好時光之後,現在 Mac 也和整個 PC
市場一樣,出現瞭下滑的趨勢。

如果你所在的行業正逐漸衰落,你會如何維持你的生意?你是會為瞭拿下市場份額而不斷降低售價嗎?這可不是什麼好主意,PC
市場的廠商都在展開這麼一場逐底競爭。在這場競爭中,隨著產品的商品化程度越來越高、差異越來越小、越來越沒有價值,這些廠商在競爭都敗下陣來。當年惠普就曾做過類似的事情,將他們的
PC 和打印機捆綁到一起,形成一個新的名為“HP Inc.的 PC、打印機公司”的實體。最近的數據顯示惠普 PC 產品線的運營利潤僅為 4.3%,相比之下蘋果
Mac 的大概為 25%(蘋果並未公開該數據,數據來自市場分析機構)。

在市場衰退的時候,蘋果公司並沒有像其他廠商那樣展開逐底競爭,而是選擇瞭另外一條路:他們選擇瞭高端市場,推出瞭新的、更貴的 MacBook Pro
產品,它有著更加鮮明的特性——Touch Bar。

蘋果公司也知道 PC 市場正在衰退,所以他們更新桌面和筆記本 Mac 的速度才會放慢。iPhone 在 2016 財年為蘋果創造瞭 1360
億美元的營收,自然是蘋果公司開發的重點,獲得更多開發資源的傾斜。在戰爭中,一名高級將領也選擇將更驍勇善戰的軍隊放到最關鍵的戰事中去。

PC 這個產品類別是否會繼續衰退,直到最終消失?對於 MP3 播放器來說是如此,就在 iPhone 發佈前一年,iPod 在 2006 年創造的收入還比
Mac 多,但最終它不還是被 iPhone 這個更新的事物給取代瞭。

很多人覺得 Mac 和 iPad 最終可能也是這樣——其中一個被另外一個吞噬。iPad 席卷市場的時候,很多人的想法都是,“總有一天,iPad 將會取代
Mac”。2014 年 iPad 創造的營收(300 億美元)已經超過瞭 Mac(240 億美元),但在經過 3 年的瘋狂增長之後,iPad
的營收開始出現下滑,而且還低於 Mac。2016 年 iPad 創造的營收僅為 206 億美元,而 Mac 的則為 228 億美元。

關於 Mac 和 iPad 是否合並的問題,蘋果公司高管曾在不同的場合澄清過:

一方面我們的 Mac 是垂直屏幕,它通過鍵盤和觸控板輸入,使用它你手臂不用舉起來。Touch Bar
是它的人機交互模式的延伸。而它的觸控板也已經變得更大,你可以單指操作,也可以兩指、三指、甚至四指操作,光標觸控非常準確。

另一方面我們的 iPad 也非常直觀,它有著簡單的用戶界面,用戶手指可以直接在上面操作。而且 Pro 版還提供鍵盤和 Apple
Pencil。而且你也可以通過 iCloud Drive 應用查看文件系統,通過這個應用你還能夠查看 Mac 桌面和文件。Split View
功能支持你同時打開兩個窗口,同時運行兩款應用。

不過現在的 iPad 在一些人看來像微軟的 Surface,也是混合設備。微軟對 Surface 這款混合設備非常滿意,認為不管是在平板領域還是 PC
領域,Surface
都是最好的設備,是消費者很想購買的一款設備。而蘋果對於這種混合設備一直不感冒,在他們看來有些應用本來就是適合鼠標控制,而不適合手指觸控操作,畢竟前者的操作精度比後者要高出很多。

當然事情也不是那麼簡單:如果不久的將來,蘋果推出一款配備鍵盤和觸控板的 iPad 呢?那麼蘋果 Mac 和 iPad
之間本來就已經模糊的分界線可能會變得更模糊。

還有……

我現在在用的 MacBook 運行的 1.2GHz Intel 處理器。可是我的 iPhone 7 Plus 運行的是 2.34GHz A10
處理器,在很多方面,A10 處理器都要比我的 MacBook 強。

這樣關於 Mac vs. iPad,無可避免的又出現另外一個問題:蘋果是否應該在 Mac 上使用 A
系列芯片。對於蘋果公司來說,他們可以在對設備使用的芯片和軟件工具進行很多控制,但是如果 Mac 使用 A
系列芯片的話,對於軟件開發者來說又意味著什麼呢?那應該無異於一次“地震”,他們必須對自己的 Mac 進行優化,以確保軟件的兼容性。

或者說蘋果會不會給 Mac 使用 A 系列芯片呢?如今 iOS 設備勢頭正盛,蘋果會選擇將更多軟件工程資源往這個平臺上傾斜,iOS
硬件會占盡上風。所以這個問題的答案取決於 iOS 的數據。至於 Mac
的命運的話,蘋果可能也會將決定權放到用戶和開發者手中,什麼時候沒人買或者沒人給這個平臺開發軟件瞭,那麼他們就將不再推出 Mac 產品瞭。

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