蘋果AirPods耳機為啥折騰那麼久

要說蘋果最近最讓人糾結的配件,那毫無疑問肯定是AirPods無線耳機瞭。作為iPhone 7取消耳機插孔之後的解決方案之一,它的期待值一度是高得不行。然而拖延再拖延,大傢等得也是夠心累的。這樣的事實,蘋果今後不能不警惕。今年九月的iPhone新機發佈會上,蘋果正式推出AirPods無線耳機。不過,它並沒有將AirPods視為EarPods的替代,而是作為一個1288元的無線選項。考慮到它的純無線設計、W1芯片、Siri整合,人們對AirPods還是相當期待的,蘋果自己也說,新款耳機的需求量大得很。

AirPods的無奈

然而三個月已經過去瞭,AirPods從最早的十月末發售,一直到現在才正式上架。這段時間,果粉們等得真是無比心焦。

AirPods為什麼“跳票”瞭?關註它的各方也是眾說紛紜。蘋果自己的說法是“在AirPods準備好面對消費者前我們需要多一點時間”。《華爾街日報》幾天前爆料說,蘋果需要解決AirPods兩邊耳塞的音頻信號同步問題。很快,知名蘋果博主約翰?格魯伯(JohnGruber)反駁瞭這一說法,表示這些問題早就已經解決瞭,AirPods遇到的問題歸根結底還是量產難度大。

AirPods亮相太早?



AirPods的這個現狀總是會讓人想到WindowsPhone。這個幾乎已經消失瞭的平臺也經常會出現新旗艦發佈時贏得一片喝彩,但過遲的出貨時間和過低的供貨量卻耗光瞭所有人的熱情,沒有趁期待值達到頂峰的時候大賣一把。

即使一切真的能夠如理想狀況那樣,AirPods可以在十月底正式發售,那它選擇在九月份的發佈會上亮相還是有些太早瞭。更何況,蘋果應該也意識到瞭這款無線耳機在量產上的困難。

至於蘋果的考慮,很可能還是為瞭iPhone 7。即使蘋果非常淡定地強調它的“勇氣”,iPhone 7取消耳機插孔造成的人們的抵觸還是有可能會讓其難以招架。為瞭安撫用戶們的不滿情緒,表明自己並非毫無準備,蘋果才選擇讓AirPods和iPhone 7一起亮相,而不是留到再下一個月的發佈會裡。

BeatsX無線耳機目前在美國官網的狀態仍被列為“秋季上市”。作為與AirPods一同發佈的無線耳機,BeatsX被認為是AirPods一個不錯的替代品。BeatsX搭載瞭相同的W1芯片,在蘋果的優化下,它也能與iPhone 7輕松配對。然而一直被傳將於聖誕節前上市的BeatsX如今也可能和AirPods一樣無法如期交貨瞭。蘋果授權零售商B&H近日在發給客戶的電子郵件中透露,蘋果已通知他們發貨至少要等到2、3個月之後。

這件事孤立來看並沒有什麼太大的影響,畢竟BeatsX的關註度不如本傢的AirPods那麼高。然而我們需要看到的是,BeatsX搭載的是和AirPods一樣的W1芯片——這是它的最大賣點之一。但這樣一來,連帶著AirPods的處境也變得較為微妙瞭。

蘋果需警惕

AirPods延期發售,最直接的影響當然就是錯過購物季,失去瞭一次銷量大漲的機會瞭。消費者們會因為新產品的發佈而感到興奮和期待,但他們的這種心情也會因為出貨的不斷拖延而逐漸變得冷靜下來,思考自己是不是其實不需要這樣的產品。更重要的是,為沒有耳機插孔的iPhone 7配上無線耳機是燃眉之急,等不及的人們會另尋其他的替代品是很正常的,要知道市面上的無線耳機可多得是。

作為普通的消費者,蘋果如果提早發佈一款產品,那就相當於向人們釋放“我們已經將一切都準備好瞭”這樣的信號。即使發佈時間和出貨時間相隔較遠,那也應該發貨及時,供貨充足才是。

事實上類似的事件對於蘋果來說並不陌生,當年白色款的iPhone 4,以及2012年款的iMac都出現瞭提早公開,但久久未見出貨的情況。其中,後一次延期在當時那個財季還被提到瞭財報會議上,CEO蒂姆·庫克也隻能回答他通常“不會花很多時間在回頭向後看上”,但事後看來,他會選擇再晚一點公佈iMac,讓消費者們不至於會等那麼那麼久的時間。

時間過去瞭四年,蘋果在AirPods上又一次犯瞭相同的錯誤——雖然這一回它似乎有理由這樣做,但考慮到出貨延期對消費者信心以及產品銷量造成的影響,AirPods並不需要一定得和iPhone 7一塊發佈。

認清最大的目標

按照蘋果的官方說法,之所以要取消iPhone 7上的耳機插孔,除瞭新技術取代舊技術,節省手機內空間外,最重要的是它已經預見到瞭即將到來的無線時代。蘋果要做的,就是盡可能催促人們早一點進入那個無線時代。因此,無線耳機AirPods是其中非常重要的一環。

可惜的是,AirPods出師不利,錯過瞭讓盡可能多的人都接受它的大好機會。雖然當耳機上市之後,我們預計它仍然會有相當不錯的銷量,但“跳票”三個月之久,造成的或明或暗的損失是很難預估的。銷量不及預期是一方面,果粉們的信心受到打擊也是一方面。

眼下正值智能手機技術發展完備,市場趨近飽和的階段。技術儲備的不斷成熟讓各大廠商開始為未來佈局,研發新科技,宣傳新理念。蘋果自然也是這其中之一。蘋果想要一個蘋果產品滲透到人們生活中每個角落的無線時代,這是大目標。提前發佈AirPods讓人們在某種程度上吃瞭顆定心丸,證明蘋果拋棄音頻插孔並非無腦之舉,但延期帶來的影響還是會阻礙到大目標的實現。

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