蘋果的Mac產品線為何升級這麼慢

蘋果Mac電腦的更新越來越慢,面對微軟的Surface的崛起,蘋果的新品也越來越難讓人眼前一亮。除瞭公司內部的原因,以及受到諸如英特爾之類的供應商的限制之外,據說,特朗普也出瞭一份力…….對於死忠粉來說,蘋果公司的Macintosh似乎正漸漸被他們忘卻。曾經更新頻繁的Mac,如今幾乎陷入瞭停滯。Mac Pro,自2013年起就沒有更新瞭,而相對便宜的Mac mini最後一次更新也是在2014年。新發佈的產品也越來越難討好粉絲瞭。

今年10月,在500天沒有更新之後,蘋果終於發佈瞭全新的MacBook Pro。雖然MacBook Pro獲得瞭科技媒體的一致好評,但是對於蘋果的核心用戶——創意工作者來說,這臺筆記本的性能比不上其他廠商的競品。

一位熟知蘋果內部工作的消息人士揭露,Mac在蘋果重要性越來越低,Mac團隊已經失去瞭由John Ive(蘋果首席設計師)領導的工業設計團隊以及公司軟件團隊的影響力。由於管理層沒有明確的戰略方向,Mac產品核心人員的流失以及技術上的挑戰共同導致瞭新機的推遲。

Mac占據瞭蘋果每年約10%的銷售額,但它無法逃離專業設計師以及其他商業客戶的流失。畢竟,Mac曾幫助蘋果在90年代末重現輝煌。作為最激烈的批評者之一,一傢音樂和視頻創作網站的創始人Peter Kirn寫道:”對於它最有創造力的用戶會用最先進的電腦做些什麼,蘋果似乎毫無頭緒。“

如果Mac用戶選擇逃離,那麼蘋果生態系統的粘性就會降低,這些人很有可能替換掉蘋果的其他產品,比如iPhone和iPad。



人們現在有瞭更多的選擇。微軟的系統曾經被Mac死忠粉各種取笑,如今Windows 10卻已經能夠提供平板電腦上的各種功能。盡管蘋果的iPad是先驅者,但是微軟已經趕上來瞭。微軟的Surface電腦的質量已經和蘋果不相上下,而且Surface創新的繪圖應用直指Mac用戶。微軟認為蘋果的MacBook Pro令人失望,稱未來將有更多用戶轉向Surface電腦。蘋果的發言人則對此拒絕置評。不過,蘋果公司已經說過Macintosh仍然是最重要的產品之一,相對其他產品並不會退居次要地位。

在四年前蘋果開發者大會上,市場總監Phil Schiller曾承諾將會保證Mac電腦在蘋果產品線中的中心地位。兩年之後,蘋果公司還在蘋果總部為Macintosh舉辦瞭30周年的慶功會。

不過,蘋果仍然依靠英特爾公司為Mac產品線提供芯片。和PC市場上的其他公司一樣,由於英特爾開發芯片的難度越來越高,蘋果的創新和產品周期也時常會受到限制。

在今天,想要把筆記本做出花樣也是一個難題。當蘋果試圖往前跨越一大步的時候,現實卻往往不如人意。之前蘋果的工程師曾希望采用高容量的電池組,而不是常見的標準方形電池,來增加MacBook Pro的續航。

然而,據知情人士透露,今年MacBook Pro在發佈之前,新電池沒能通過關鍵性的測試。為避免發佈延遲,錯過關鍵的假日購物季,蘋果最終決定采用之前的方案。由於這種改動需要其他團隊的工程師來幫助完成,這就意味著Mac系列其他產品的工作不得不推遲。這臺新的筆記本電腦在電池表現方面並沒有顯著提升,而且軟件bug還導致剩餘電量的時間顯示不準,於是蘋果直接將這個數字從屏幕的右上角移除瞭。

在Mac全盛時期,由Ive領導的設計團隊每周會跟Mac的工程師們溝通一次,討論正在進行的項目。Mac的工程師會將產品原型帶到Ive的工作室進行去評審,而Ive的副手會在產品的概念階段就到Mac的實驗室進行查看。然而這些互動在公司將重心放到iPhone和iPad這樣更有價值的產品上之後變得越來越少。在去年設計團隊的領導層重新洗牌之後,這種變化愈加明顯。

蘋果重組瞭軟件設計部門之後,取消瞭專門負責Mac操作系統的團隊。目前在蘋果公司隻有一支軟件團隊,其中大部分的工程師都是以iOS為先,這給瞭iPhone和iPad部門的人更多的權力和資源。

由於iPhone和iPad占據瞭蘋果今年75%的收入來源,因此蘋果會優先考慮能夠幫忙賣出更多iPhone和iPad的功能,比如輕薄和減少端口。然而這些和專業性的需求剛好相反,比如計算性能的最大化。之前12寸MacBook的產品模型曾采用iPhone的Lightning接口,為此放棄瞭更通用的USB-C接口。甚至曾經還計劃過一款金色的MacBook Pro,不過最後由於這種配色不好看,最終被擱置瞭。

最近幾年,蘋果的管理人員喜歡在兩個或者兩個以上的方案中搖擺,這意味著設計師和工程師需要同時兼顧多個任務。在過去,管理人員往往隻會提出一個方案。現在,工程師們被要求開發多種方案,隻為瞭其中之一能夠最終上市。

當蘋果開發第一代12寸的MacBook的時候,蘋果測試瞭兩種原型機。其中一個較輕,內部代號為隱形戰鬥機,另個稍微重一些,代號為隱形轟炸機。後來,那個較輕的方案最終被采用。但是由於工程師們要同時開發、測試兩種模型機,他們沒有時間來解決如何將所有的電子元件集成到輕薄的鋁制機身裡這一難題。最後,原本定於2014年秋季上市的MacBook不得不推遲到2015年。

原本,蘋果的工程師想為2016版的MacBook增加Touch ID功能,以及第二個USB-C接口,但是最後僅僅增加瞭玫瑰金配色版,以及常規的性能升級。

內部的人員動蕩對此也造成瞭影響。在過去的一年半中,十幾名負責Mac硬件的工程師和管理人員加入瞭蘋果其他的部門或者其他公司。有的人是想換一個不那麼耗費心力的工作環境,有的則是對Mac的未來感到不確定。

2013年,蘋果發佈瞭全新設計的Mac Pro:黑色的圓柱形外觀並配備白色的LED燈。這是一個性能強悍的桌面機器,算得上是整個Macintosh系列的一顆明珠。在政客要求公司為本土創造就業機會的壓力下,Mac Pro成瞭多年以來第一款在美國本土裝配的蘋果電腦,當然,蘋果也希望能因此在政治上加分。不過這個決定讓蘋果在生產過程中碰到瞭一系列的讓它頭痛的難題。

Mac Pro光澤的外觀和鍍鉻斜邊讓蘋果不得不自己制造生產工具,以及訓練組裝廠的員工來操作那些機器。這拖慢瞭蘋果的生產進度,使得Mac Pro不能及時滿足市場需求。

三年過去瞭,Mac Pro的芯片和連接器端口已經落後於競爭對手,到瞭必須要升級的時候瞭。據說,由於早期遇到的一系列問題,一些蘋果的工程師建議將生產線重新搬回亞洲,因為那裡的生產成本較低,而且工人的技能也更熟練。

然而,現在的政治環境讓這個建議更難實行。特朗普競選期間曾向蘋果火力全開,指責蘋果的大部分產品都在海外生產,特朗普一直在推動其他公司把工作留在美國。

但是,蘋果仍然沒有放棄Mac。庫克在公司內部留言板裡的申明:新的臺式Mac電腦已經在規劃之中。

最新的MacBook Pro配備瞭全新的Touch Bar:內置在鍵盤裡的長條形觸摸屏,可以讓用戶快速地訪問程序快捷鍵,更改系統設置,以及選擇emoji表情。MacBook Pro還配備瞭Touch ID以方便網上支付,更大的觸控板也讓手勢操作變得更容易。據悉,蘋果的工程師已經開始為臺式機設計配備瞭觸控條和指紋識別的獨立鍵盤。蘋果將會根據這些功能在MacBook Pro上的表現來決定是否發佈這種鍵盤。

如果Mac的粉絲對2017年的產品設計抱有很大的期望,那麼估計要失望瞭。雷鋒網從外媒瞭解到,2017年隻會是常規升級:iMac將配備USB-C的接口以及全新的AMD圖形處理器,12存的MacBook以及MacBook Pro則隻會有輕微的性能提升。

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