你聽說過蘋果網吧嗎?它可能是這個樣子的

如果當初這些 Apple Cafe 建起來瞭的話,現在的蘋果零售店會是什麼樣子。

  迪士尼前幻想工程師托尼·克裡斯托弗最近接受 Co.Design 的采訪,談到瞭早期他們與蘋果合作設計的網吧,還分享瞭一些獨傢圖片。可惜的是,他們設計的蘋果網吧最終沒有建立起來。如果當初這些 Apple Cafe 建起來瞭的話,現在的蘋果零售店會是什麼樣子。全文如下:

  那是1996年。

  那時蘋果生意做不好,Mac 在市場上的表現並不好,而這時候能夠拯救蘋果於傾頹之間的 iPod 還沒有問世,蘋果就這樣無助地掙紮著。1997 年喬佈斯正式回歸,與此同時,蘋果還在想著通過授權他們的名字,快速地在市場上撈一大筆錢。就是在復興前的這段掙紮期裡,蘋果想出瞭一個概念,一個非常瘋狂,但是如今看來也無法避免的概念:Apple Cafe。

  這個 Apple Cafe 概念和現在我們認識的蘋果商店不一樣,而且它的設計者也不是蘋果公司。這個最近又被 Armin Vit 提起的 Apple Cafe 其實是一個復古風格的咖啡館。店內霓虹燈閃爍,每一張餐桌上都會配備有電腦。它就好像蘋果版好萊塢星球餐廳。在這看起來好像《回到未來II》外景場地的餐廳中,你可以在它的簡易小隔間裡開電話會議,或者是用蘋果電腦來點餐。

  一個曾在迪士尼工作的天才賦予這個異想天開的想法以生命,迪士尼的人做這個一點都不稀奇。1980年,迪士尼前幻想工程師托尼·克裡斯托弗(Tony Christopher)創建瞭 Landmark Entertainment Group 集團。該集團主要為環球影城建設各種主題公園景點(包括 Back to the Future: The Ride 的早期概念),拉斯維加斯威尼斯人酒店大運河購物中心(Grand Canal Shoppes)也是他們的成就之一,它帶來瞭開創性的、戲劇性的零售體驗。

  不過當時急功近利的蘋果隻想快點撈錢,Apple Cafe 這個概念就被塵封在歷史中,成為瞭一個蘋果忘記去嘗試的概念。但 Apple Cafe 或許是現在的蘋果零售店的基礎。

  最近在接受 Co.Design 的電話采訪時,克裡斯托弗就回憶瞭與 Apple Cafe 相關的許多事情。文中的圖片均來自克裡斯托弗,不知道你是否見過這些圖片。

  喬佈斯的網吧(cybercafe)

  根據克裡斯托弗的回憶,當年蘋果公司開始與 Landmark 接觸的時候,他們根本無法確定自己想要的是什麼。不過早期還是有文字記錄下瞭喬佈斯關於蘋果零售店的想法:

  “蘋果公司與我們接觸,完全是因為當時我們在這方面擁有豐富的經驗。不管是誰,隻要他想在零售領域創造一些獨特的體驗,那麼他一定會選擇我們(Landmark)。隻聞其名未見其人的史蒂夫·喬佈斯親自挑選出一個與我們合作的小組,因為他希望通過某種方式將蘋果和顧客連接到一起……一種可以讓顧客觸摸到蘋果的方式。

  我們沒有前往蘋果公司園區,而是與喬佈斯挑選出來的人員在我們的辦公室會面。對方都穿著 Apple Cafe 夾克衫,可是我們 Landmark 的人卻都沒有,即便如此大傢還是組成瞭一個小組。



  20年前,網吧(cybercafe)還是一個非常前衛的東西:

  起初對於他們自己要做的東西,蘋果也沒有明確的概念,我不記得是他們本來就提出瞭網吧這個想法,還是我們後來想出來的。那都已經是20年前的事情瞭,記不清瞭。但我們的工作是以這樣的方式展開的:很多人都來和我們說,"我們不確定我們想要什麼……我們就是想通過某種方式去接觸我們的顧客。"

  如果我是個好賭之徒,我想當時我們會說,"那就來建個 Apple Cafe 吧。"它是世界第一傢網吧。那時候還沒有網吧這個東西,那時候沒有電腦的人都在尋思著怎麼弄臺電腦來用。在 1998 年來說,這就是非常前衛的想法。

  秘密設計

  Landmark 設計出來的 Apple Cafe 有點像 90 年代計算機文化的迪士尼樂園版本,視頻遊戲、電話會議以及各種未來主義設計元素充斥其中。

  它是一個非常機密的項目,因為你也知道那時候還沒有蘋果店這個概念,要買電腦的話隻能夠去電腦店或者在網上買。而在 Apple Cafe 裡,在你的位置上,桌子上會擺著一臺蘋果電腦,電腦中安裝瞭幾個程序你可以打開使用。有一個可以用於點餐。(網吧裡有服務生,但我們想讓進去的人能夠先點餐)。你可以玩一些簡單的視頻遊戲。我想電腦上應該也有電影可以看。

  Apple Cafe 的內部設計使用的是高科技的東西,我們花瞭大約 6 個月的時間來完成。和我們在浸入式主題公園中所設計的城堡和恐龍等東西不一樣,我想那時我們想把它設計成既有現代感又兼具未來主義的網吧。我還記得我們負責這個項目的設計師是那種熟悉高科技、具有未來主義想法的人。我們明白這次我們要做的東西和計算機相關,而計算機本身就是一項未來的技術,不是歷史過往的技術,Apple Cafe 就應該反映這一點。

  後來 Apple Cafe 去哪裡瞭?

  Apple Cafe 為何消失瞭,沒有人能說清楚。“我們的計劃是先在一個地方建立第一個 Apple Cafe,然後再在美國和全世界推廣。”克裡斯托弗說。不過整個項目後來被擱置瞭。

  “我們把整個成品拿給喬佈斯看。看到它的第一眼,他就喜歡上瞭。但是喬佈斯把它擱置瞭,因為他的腦海裡已經有瞭蘋果店的想法。所以很多年之後,他開設瞭第一傢蘋果零售店……這裡面沒有什麼可說的東西。很有趣的是,那時的蘋果和現在的蘋果不同,那時蘋果隻是一傢電腦公司。但是現在他們又再次迷上瞭給所有人開發電腦。”

  此前在一本名為《Apple Revolution》的書中也有提到過蘋果擱置這個項目的原因,不過這本書所描述的版本和克裡斯托弗的版本不一樣。書中寫到“蘋果對這個想法愛到無以復加”,但最終是第三方的因素——大概是英國房地產投資小組 Mega Bytes——擱置瞭這個項目。

  在克裡斯托弗所回憶的內容裡,最讓我們覺得不可思議的是,Apple Cafe 本就計劃設有零售部門。這個部門主要銷售電腦,與後來的蘋果零售店功能相似——在這個蘋果店中,展示桌上的蘋果電腦可隨意使用,還有一個天才“吧”,提供技術支持訪問,氛圍更像一個俱樂部。在這個意義上說來,Apple Cafe 從未消亡,而是演變成瞭這個世界上最成功的零售店。

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