單憑4K和HDR Apple TV很難搶占未來的客廳

Apple TV的未來,真是難以預料。

  Apple TV 盡管算不上是蘋果產品線中的熱門產品,但它依然受到瞭不少用戶的青睞,它的未來究會如何發展值得我們深思。近日一份來自彭博社的報道指出,蘋果正在計劃對 Apple TV 進行更新,並帶來對 4K(超高清分辨率,也叫 UHD)視頻的支持,與此同時還會讓它支持更生動的顏色,這一特性的實現則可能會和 HDR 有關。

  但這些特性對於 Apple TV 來說是否有點太晚瞭呢?即便它可能符合蘋果機頂盒的標準,但它不可能是那種能夠定義產品類別的東西,例如 Apple Watch 或者 iPad 那樣的產品,更別提達到 iPhone 的高度瞭。從歷史上來說,Apple TV 一直都希望成為市場上的一款大熱產品,但最近的這些傳聞是無法讓它達到這個目標的。

  UHD 和 HDR 功能,目前隻是桌面上的籌碼。149 美元,這是蘋果為 Apple TV 入門款所設定的價格,這個價格要高於同類競爭對手,例如亞馬遜和 Roku(亞馬遜的 Fire TV,售價僅為 90 美元,已經提供瞭 4K 支持)。蘋果的溢價是否值這些銀子,就看你自己的選擇瞭。上一代的 Apple TV 售價 99 美元,從價格上來說甚至還有點競爭力。第四代 Apple TV 的售價上漲主要來源於 Siri 遙控器。



  與此同時,在硬件層面,蘋果的競爭對手都已經添加瞭不少實用的功能,例如像通過耳機收聽連接到遠程或移動設備的能力,又或者是提供瞭更加功能齊全的串流選擇,例如亞馬遜 Fire TV Stick 和 Roku Express。

  而蘋果隻是為 Apple TV 提供瞭兩個儲存版本,不要忘記,機頂盒上的存儲差異對於大多數用戶來說不是一個明確的概念,他們可能會將其等同於 DVR 用來存儲節目的空間,而不是它實際的作用:應用程序的空間。

  TV 的未來可能是應用,這是蘋果多次提及到的,但應用的未來卻不會是 TV。在新 Apple TV 上使用的絕大多數應用程序都與在第二代 Apple TV 上串流播放的視頻內容相同。

  為什麼?很簡單,因為你總是會有其它設備在可觸及的范圍內,而且這些設備提供的應用通常在非視頻流服務方面有著更好的表現。大多數 Apple TV 應用受到瞭限制,因為一個遙控器,甚至是具備多點觸控界面的 Siri 遙控器,其操控復雜交互的能力依然不如 iOS 設備的屏幕。如果你想要完成一些困難的任務,那麼你最好還是使用另一臺設備吧。

  我們談論瞭很多關於坐在電視前面的人的“第二屏”體驗:他們在觀看時如何刷 Twitter 或在維基百科上查看某某演員。但是當涉及到應用程序時,它不是 iPhone 或 iPad 或 MacBook,它是 Apple TV。

  不過公平地說,最近的這些傳聞大多數聚焦在 Apple TV 的硬件部分,並沒有提到蘋果未來會如何打造其軟件或服務。硬件消息更容易泄露,正如蘋果所強調的,它是關於整個設備,而不是簡單的一部分。

  這不是說 Apple TV 的軟件遊戲就是成功的根本,在放出“電視的未來是應用”後,蘋果提供 TV 應用程序來為平臺帶來更集中的體驗。但事實上,隻是應用程序在是遠遠不夠的。

  對於客廳的未來鬥爭,似乎大多數人就主要想在電視上看電視和玩遊戲 – 就是這樣。你知道嗎?如果事實證明這是人們想要的,無論它采用什麼配置,那麼廠商都可以對設備進行限制。這是關於作出取舍的問題,而這正是蘋果的傳統。

  2012 年起 Apple TV 就一直是 1080P 分辨率,並沒有實現提升。蘋果也曾多次嘗試推出革命性的 Apple TV 產品,但最終都以失敗告終。不過,這一切在今年將發生變化,原創視頻的發展勢必成為 Apple TV 新品的助推器。此前在音樂行業任職的艾歐文上個月加入瞭蘋果,他也向媒體確認蘋果將進軍影視行業,推出一系列原創影視節目。蘋果計劃在 2017 年推出一些原創的電影或者電視劇作品,目前該公司正在和好萊塢的制片公司進行協商,購買影視版權。至於這一系列利好消息能否幫助蘋果搶占客廳現在還很難說,但如果單憑 4K 和 HDR,顯然是不夠的。

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